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Equal Housing Lender

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IGUALDAD DE OPORTUNIDADES EN EL ACCESO A LA VIVIENDA

Operamos de conformidad con la Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda (Fair Housing Act)

(Ley de Derechos Civiles de 1998, y sus posteriores enmiendas por la Ley de Reformas de Igualdad de Acceso a la Vivienda de 1988)

ES ILEGAL EJERCER LA DISCRIMINACIÓN CONTRA CUALQUIER PERSONA DEBIDO A LA RAZA, COLOR, RELIGIÓN, SEXO, DISCAPACIDAD, SITUACIÓN FAMILIAR (TENER UNO O MÁS HIJOS), U ORIGEN

  • En la venta o alquiler (o renta) de viviendas o lotes residenciales.
  • En la publicidad de venta o alquiler de viviendas.
  • En el financiamiento de viviendas.
  • En la tasación de viviendas.
  • En el suministro de servicios inmobiliarios.
  • Persuadir a los dueños a vender o alquilar forzosamente también es ilegal.

Se aconseja a toda persona que sienta que ha sido discriminada que envíe una denuncia al:

U.S. Department of Housing and Urban Development, Fair Housing and Equal Opportunity, Washington, DC 20410. (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos, Subsecretario de Igualdad de Acceso a la Vivienda, Washington, DC 20410).

Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda

La Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda prohíbe la discriminación en relación con el acceso a la vivienda por motivos de:

  • Raza o color
  • Origen
  • Religión
  • Sexo
  • Situación familiar (incluso hijos menores de 18 años que vivan con sus padres o tutores legales; mujeres embarazadas y personas que tengan la tenencia de niños menores de 18 años)
  • Discapacidad (Invalidez)

¿A qué viviendas se aplica?

La Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda se aplica a la mayoría de las viviendas. En algunas circunstancias, la Ley exime a los edificios de no más de cuatro unidades funcionales ocupadas por propietarios, a las viviendas habitadas por una sola familia vendidas o alquiladas sin el uso de un intermediario, y a las viviendas operadas por organizaciones y clubes privados cuya ocupación está limitada a los socios.

¿Qué está prohibido?

En la Venta o Alquiler de Viviendas: Ninguna persona puede actuar de la siguiente manera por motivos de raza, color, origen, religión, sexo, situación familiar o discapacidad:

  • Negarse a alquilar o vender una vivienda
  • Negarse a negociar el acceso a una vivienda
  • Hacer que el acceso a una vivienda esté no disponible
  • Negar alojamiento
  • Establecer diferentes términos, condiciones o privilegios para la venta o alquiler de una vivienda
  • Proporcionar diferentes servicios o instalaciones en la vivienda
  • Negar falsamente que la vivienda está disponible para inspección, venta, o alquiler
  • Para obtener ganancias, persuadir a los dueños a vender o alquilar de manera forzada o
  • Negar a cualquier persona acceso o pertenencia a una instalación o servicio (tal como un servicio de listados múltiples) relacionado con la venta o alquiler de viviendas.

En los préstamos hipotecarios: Ninguna persona puede actuar de la siguiente manera por motivos de raza, color, origen, religión, sexo, situación familiar o discapacidad (invalidez):

  • Negarse a otorgar un préstamo hipotecario
  • Negarse a suministrar información sobre préstamos
  • Imponer diferentes términos o condiciones en un préstamo, tales como diferentes tasas de interés, asuntos o aranceles
  • Ejercer la discriminación en la tasación de la propiedad
  • Negarse a comprar un préstamo o
  • Establecer diferentes términos o condiciones para la compra de un préstamo.
  • Asimismo, es ilegal:
  • Amenazar, obligar, intimidar o interferir con cualquier persona que ejerza su derecho de igualdad de acceso a la vivienda o que ayude a otros a ejercer tal derecho
  • Publicar o realizar cualquier mención que indique una limitación o preferencia por motivos de raza, color, origen, religión, sexo, situación familiar, o discapacidad. Esta prohibición contra la publicidad discriminatoria se aplica a viviendas ocupadas por una sola familia o por sus propietarios que de otro modo se encuentren exentas de la Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda.

Protección adicional si usted es discapacitado

Si usted o alguna persona relacionada con usted:

  • Sufre de discapacidad física o mental (incluso impedimentos en la audición, la movilidad y la vista, alcoholismo crónico, enfermedad mental crónica, SIDA, Complejo Relacionado con el SIDA y retraso mental) que limite significativamente una o más actividades principales vitales
  • Tiene antecedentes de dicha discapacidad o
  • Se considera que sufre de dicha discapacidad

su arrendador no podrá:

  • Negarse a permitirle hacer reformas razonables en su vivienda o áreas comunes, con los gastos a su cargo, en caso de que sean necesarias para que la persona discapacitada pueda usar la vivienda. (De ser razonable, el arrendador podrá permitir cambios únicamente si usted acuerda restablecer la propiedad a su condición original una vez que se mude.)
  • Negarse a modificar de manera razonable las normas, políticas, prácticas o servicios, de ser necesario, para que la persona discapacitada pueda usar la vivienda.

Ejemplo: Un edificio que tenga una política sobre que "no se permiten mascotas" debe permitir que un inquilino con discapacidades visuales tenga un perro guía.

Ejemplo: En un complejo de departamentos que ofrece a los inquilinos estacionamiento amplio no asignado, deberá aceptar la solicitud de un inquilino con deficiencias en su movilidad para obtener un espacio reservado cerca de su departamento, de ser necesario, para que dicho inquilino pueda acceder a su departamento.

Sin embargo, no es necesario que la vivienda se ponga a disposición de una persona que constituya una amenaza directa a la salud o seguridad de terceros o que actualmente consuma drogas ilegales.

Requisitos para nuevos edificios

En edificios que estén listos para ser habitados por primera vez después del 13 de marzo de 1991, y que tengan ascensor y cuatro o más unidades funcionales:

  • Las personas con discapacidad deberán poder acceder a las áreas públicas y comunes
  • Las puertas y pasillos deberán tener el ancho para que quepan sillas de ruedas
  • Todas las unidades funcionales deberán tener:
    • Una ruta accesible para ingresar a la unidad y circular por ella
    • Interruptores de luz, tomacorrientes eléctricos, termostatos y otros controles ambientales accesibles
    • Paredes de cuartos de baño reforzadas para permitir la posterior instalación de barras de agarre y
    • Cocinas y cuartos de baño que puedan ser utilizados por personas en sillas de rueda.

Si un edificio de cuatro o más unidades funcionales no tiene ascensor y estará listo para ser habitado por primera vez después del 13 de marzo de 1991, estas normas se aplicarán a las unidades funcionales de la planta baja.

Estos requisitos para los nuevos edificios no reemplazan las normas más estrictas de las leyes estatales o locales.

Oportunidades de vivienda para familias

A menos que un edificio o complejo reúna los requisitos para ser considerado vivienda para personas mayores, no podrá discriminar por motivos de condición familiar. Es decir, no podrá discriminar a familias en las que uno o más hijos menores de 18 años vivan con:

  • Uno de los padres
  • Una persona que tenga la tenencia legal del o de los niños o
  • La persona designada por el padre o tutor legal, con el permiso por escrito del padre o tutor.

La protección a la condición familiar se aplica además a mujeres embarazadas y a toda persona que posea la tenencia legal de un niño menor de 18 años de edad.

Exención: La vivienda para personas mayores está exenta de la prohibición contra discriminación por motivos de condición familiar si:

  • El Secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) determinara que está específicamente destinada para personas mayores y habitada por ellas en virtud de un programa del gobierno federal, estatal o local, o
  • Está habitada únicamente por personas de 62 años o mayores o
  • Aloja a por lo menos una persona de 55 años o mayor en por lo menos el 80 por ciento de las unidades funcionales ocupadas, y adhiere a una política que demuestra la intención de alojar personas que tengan 55 años o más.

Un período de transición permite a los residentes continuar habitando la vivienda al día 13 de septiembre de 1988 o con anterioridad a esa fecha, independientemente de su edad, sin interferir con la exención.

Si usted piensa que se violaron sus derechos

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) está preparado para ayudarlo ante cualquier problema relacionado con la discriminación en el acceso a la vivienda. Si usted considera que se violaron sus derechos, el Formulario de Denuncia de Discriminación en el Acceso a la Vivienda está a su disposición para que pueda descargarlo, completarlo y devolverlo, o completarlo en línea y enviarlo, o bien usted puede escribir una carta al HUD, o comunicarse telefónicamente con la Oficina del HUD más cercana a su domicilio. Tiene tiempo hasta un año luego de una presunta violación de derechos para presentar una denuncia ante el HUD, pero le aconsejamos que la presente lo antes posible.

Qué debe informarle al HUD:

  • Su nombre y domicilio
  • El nombre y domicilio de la persona contra quien presenta su denuncia (el demandado)
  • El domicilio u otra identificación de la vivienda involucrada
  • Una breve descripción de la presunta violación de derechos (el acontecimiento que lo llevó a considerar que se violaron sus derechos)
  • La(s) fecha(s) de la presunta violación de derechos

A dónde escribir o llamar:

Envíe el Formulario de Denuncia de Discriminación en el Acceso a la Vivienda o una carta a la Oficina del HUD más cercana a su domicilio o bien puede llamar directamente a esa oficina.

Si usted es discapacitado:

  • El HUD además brinda:
  • Un número de teléfono TTY gratuito para personas con impedimentos auditivos: 1-800-927-9275.
  • Intérpretes
  • Cintas y material Braille
  • Ayuda para leer y completar formularios

¿Qué ocurre cuando presenta una denuncia?

El HUD le notificará la recepción de su denuncia. Habitualmente, el HUD además:

  • Notificará al presunto acusado de violar sus derechos sobre su denuncia y permitirá que dicha persona presente una contestación
  • Investigará su denuncia y determinará si existen motivos suficientes para creer que la Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda ha sido violada
  • Lo notificará si no puede completar la investigación dentro del plazo de 100 días de recibida su denuncia

Conciliación

El HUD intentará llegar a un acuerdo con la persona contra quien usted presenta la denuncia (el demandado). Un acuerdo de conciliación debe proteger tanto a usted como al interés público. Si se firma un acuerdo, el HUD no tomará más medidas respecto de su denuncia. Sin embargo, si el HUD tiene motivos suficientes para creer que se ha incumplido un acuerdo de conciliación, el HUD recomendará que el Fiscal General inicie una demanda.

Remisión de Denuncias

Si HUD determinara que su organismo estatal o local tiene las mismas atribuciones en lo que se refiere a la vivienda que el HUD, el HUD podrá remitir su demanda a ese organismo para su investigación y lo notificará de dicha remisión. Dicho organismo deberá comenzar a trabajar sobre su denuncia dentro del plazo de 30 días o el HUD podrá tomar nuevamente el caso.

¿Qué ocurre si usted necesita ayuda de inmediato?

Si usted necesita ayuda de inmediato para detener un problema grave causado por una violación a la Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda, el HUD podrá ayudarlo ni bien usted presente la denuncia. El HUD podrá autorizar que el Fiscal General recurra a la justicia para obtener resarcimiento temporal o preliminar, mientras esté pendiente la resolución de su denuncia, si:

  • Es posible que se cause un daño irreparable sin la intervención del HUD
  • Existen pruebas sólidas de que la Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda ha sido violada

Ejemplo: Un constructor acuerda vender una casa pero, luego de enterarse de que el comprador es negro, no cumple el acuerdo. El comprador presenta una denuncia ante el HUD. El HUD podrá autorizar que el Fiscal General recurra a la justicia para evitar que la casa se venda a otro comprador hasta que el HUD investigue la denuncia.

¿Qué ocurre luego de la investigación de una denuncia?

Si, luego de la investigación de su denuncia, el HUD determina que existen motivos suficientes para creer que ha habido discriminación, se lo informará. Su caso será analizado en una audiencia administrativa dentro del plazo de 120 días, a menos que usted o el demandado deseen que el caso tramite ante un Tribunal Federal de distrito. De cualquier modo, usted no tendrá que pagar los costos.

La audiencia administrativa:

Si su caso se presenta en una audiencia administrativa los abogados del HUD lo representarán en el litigio. Usted podrá intervenir en el caso y ser representado por su propio abogado si lo desea. Un Juez en lo Administrativo (ALJ, por sus siglas en inglés) considerará las pruebas que usted y el demandado proporcionen. Si el ALJ decide que hubo discriminación, es posible que se le ordene al demandado a:

  • Compensarlo por los daños efectivamente sufridos, incluyendo la humillación, y daños físicos y psicológicos.
  • Cumplir con medidas cautelares u otro resarcimiento equivalente, por ejemplo, poner la vivienda a su disposición.
  • Pagar al Gobierno Federal una multa civil para reivindicar el interés público. Las multas máximas ascienden a $10.000 por la primera violación y a $50.000 por la tercera violación dentro de un periodo de siete años.
  • Pagar los costos y honorarios de abogados razonablemente incurridos.

Tribunal Federal de Distrito

Si usted o el demandado optan por que su caso sea juzgado por un Tribunal Federal de Distrito, el Fiscal General iniciará una demanda y lo representará en el litigio. Igual que el Juez en lo Administrativo, el Tribunal de Distrito puede ordenar el resarcimiento y el pago de los costos judiciales y honorarios de abogados, y otorgar indemnización por daños y perjuicios efectivamente sufridos. Asimismo, el tribunal puede ordenar el pago de daños punitorios.

Además

Usted puede iniciar una demanda: Usted puede iniciar una demanda, asumiendo los gastos, en un Tribunal Federal de Distrito o un Tribunal Estatal dentro del plazo de dos años luego de la presunta violación de derechos. Si no puede pagar los servicios de un abogado, el Tribunal podrá nombrar un abogado para usted. Usted podrá iniciar una demanda incluso después de presentar una denuncia, si es que no ha firmado un acuerdo de conciliación y si un Juez en lo Administrativo no ha comenzado la audiencia. El tribunal podrá ordenar la reparación de los daños efectivamente sufridos y daños punitorios y el pago de los aranceles de abogados y costos judiciales.

Otras herramientas para combatir la discriminación en la igualdad del acceso a la vivienda:

Si no se cumple con la sentencia del Juez en lo Administrativo, el HUD podrá obtener resarcimiento temporario, ejecución efectiva de la sentencia o una orden de restricción en una Cámara de Apelaciones de los Estados Unidos de América.

El Fiscal General podrá iniciar una demanda en un Tribunal Federal de Distrito si existen motivos suficientes para creer que esta sucediendo un patrón o práctica de discriminación en la igualdad de acceso a la vivienda.

Para obtener mayor información:

La Ley de Igualdad de Acceso a la Vivienda y las normas del HUD contienen mayores detalles e información técnica. Si necesita una copia de la ley o de las normas, contáctese con la Oficina del HUD más cercana a su domicilio.